アラスカの人々との出会い その1

アラスカの先住民の村々にはとても良い産品が眠っています。
少し道を歩けばコケモモが群生し、海岸を歩けば、貝や海藻がとれるし、鮭の遡上が始まれば子供でも鮭を捕まえることができます。

実際のところほとんどの産物が商品になっていない状況。
資源があるのに、有効活用ができていないというのが、アラスカの先住民の村に共通する課題。

村々のハンディとしては、拠点になる街まで、とても距離があり運ぶ間に鮮度が落ちてしまう。

そんな村々の地方創生を考えると、鮮度を保つべき加工施設の建設が1つのカギになる。
とわいえ、100名にも満たない村が、大きな施設を作るほどの余剰金は無い。

そこで必要になるのが資金調達。

アラスカの先住民の話を聞くと、複雑なのだけど、先住民の権利として様々な補助制度があるようです。
その1つがEDA(経済開発局 The Economic Development Administration’s )。

事業をする際に、一部資金を補助してくれるので訪ねてみました。

経済開発局

アメリカ合衆国商務省の部門。
先住民の雇用を増やすために資金をストックして、配分を決めている。

申請の手順、必要書類はとても複雑そうです。
ただ、利息が無く日本円で億単位の資金も調達が可能。

各村々に特殊冷凍の施設を作り、施設で働く人が増えれば、その給料はEDAで賄うことができそうです。

EDA担当官

お会いしたのは、アラスカ州を担当するShirleyさん

先住民が特殊冷凍施設を作り、先住民が運営することにとても興味を持っていただきました。
もし先住民が興味をもって、資金調達の先の1つにできそう。

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